A filmvetítőgépet az 1890-es években találták fel, hogy hivatalosan ki a szerkezet feltalálója, máig vitatott. Egyesek szerint 1892. február 12-én a francia Léon Bouly szabadalmaztatta “Cinématographe Léon Bouly” néven. Mások szerint Léon Bouly a következő évben már nem tudta fizetni a szabadalmi díjat, így Augusteés Louis Lumière mérnökei megvásárolták a licenszet. A végül legelfogadottabbnak tűnő verzió szerint a gép feltalálói a Lumière fivérek.